Functie

De slokdarm is niet gewoon een slappe buis waardoor het voedsel en vocht door de zwaartekracht naar beneden valt.

De spieren in de wand van de slokdarm zorgen voor de peristaltiek: gecoördineerde spiercontracties van de spierlagen rondom de slokdarm die golfbewegingen veroorzaken. De peristaltiek zorgt dat het voedsel altijd in de richting van de maag wordt gestuwd.

Deze (Engelstalige) video toont de peristaltiek van de slokdarm:

De bovenste sluitspier wordt geopend op het moment dat er voedsel in de keel komt bij het slikken. De onderste sluitspier of cardiasfincter zorgt ervoor dat de maaginhoud niet naar de slokdarm gaat.

Dankzij de slokdarmperistaltiek en de sfincters is het zelfs mogelijk om ondersteboven te slikken.

De slokdarmklieren produceren slijm (mucus) dat de wand glibberig maakt zodat de inhoud gemakkelijk naar beneden kan.